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太傷心轉性?公獅過世後「母獅竟長出鬃毛」 園方驚訝幫健檢:健康狀況也沒問題啊...
2023/09/27

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動物要區分公母,哺乳類除了可以直接看牠們是否有「蛋蛋」(或是生殖器),有的也可從體型或者明顯的外在特徵來分辨,像是公獅與母獅最容易辨別的就是公獅會有鬃毛而母獅沒有,然而凡事總有例外、自然界也會有反常,美國堪薩斯州動物園自從一隻公獅子過世後,有隻母獅居然開始長出鬃毛,變得越來越像公的,令飼育員感到相當不可思議。

(圖:FB/Topeka Zoo)

綜合外媒報導,堪薩斯州的托皮卡動物園(Topeka Zoo)于2005年時引進兩隻母獅,分別是祖麗(Zuri)和阿桑蒂(Asante),隔年又引進一隻公獅艾弗斯(Avus),三隻獅子組成一個小家庭一同生活多年,直到2020年10月時,當時已高齡16歲的艾弗斯開始健康走下坡、病痛纏身,為了減輕牠的痛苦,園方只得忍痛替牠進行安樂。

(圖:FB/Topeka Zoo)

自從艾弗斯過世後,祖麗和阿桑蒂不知是否情緒受到影響,都變得敏感又暴躁,就連食慾也大幅下降,更讓人驚訝的是,祖麗甚至開始長出宛如公獅般的鬃毛!動物園園長珊娜辛普森(Shanna Simpson)則表示,自從艾弗斯離開後﹑祖麗就開始長鬃毛,如今過了2年,牠頸上的鬃毛已經算相當茂盛了,只不過沒有成年公獅那麼濃密張狂,「牠看起來比較像一隻脖子上剛長毛的青春期少年公獅。」

(圖:FB/Topeka Zoo)

園長也提到,一般圈養的情況,獅子平均壽命可達14歲,而祖麗雖然已經高齡18歲,但自從長出鬃毛後,牠反倒變得越來越好動,甚至還會發出咆哮聲,當然牠的身體還是和許多年長貓科動物一樣,患有腎臟病及關節炎問題,目前則是透過飲食和藥物控制,「雖然祖麗長出鬃毛很不尋常,但並不代表牠不健康,只是長相跟其他母獅不太一樣罷了。」

(圖:FB/Topeka Zoo)

園長也說,祖麗先前已做過全面性健康檢查,只是並未進行激素檢測,因為牠的年紀已非常大,園方就不打算進行侵入性的檢測,不過除此之外牠的身體狀況很健康,也沒有罹患癌癥等重大疾病,因此目前已排除牠是因生病才導致長鬃毛,他們猜測祖麗在「一家之主」

艾弗斯離開後,為了擔任群體中的領導者才會長出鬃毛,「牠可能覺得自己需要保護獅群、建立威嚴,于是睪固酮激素增加,使得牠的鬃毛變濃密。」

(圖:FB/Topeka Zoo)

不過全球野貓保護組織Panthera的保護科學家柯里斯埃弗拉特(Kris Everatt)對此則有不同的看法,「祖麗長出鬃毛並不代表是進化、又或者是為了領導群體,純屬偶發事件罷了。」事實上,儘管母獅長出鬃毛很罕見,但過去其實在野外和其他動物園都曾出現過案例,例如非洲波札那就曾有五隻母獅長出鬃毛,其中一隻還出現類似雄獅的行為,例如咆哮大吼和爬到其他母獅身上。

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